Соляная шахта «Величка», или Путешествие в подземный город

Величка музей

Преодолеть 380 ступеней винтовой лестницы, спуститься в рукотворные пещеры из «белого золота», вдохнуть чистый воздух соляных подземелий, пропитанный влагой и многовековой историей…

Все это звучит дико романтично, если только вас никогда не «забывали» в комнате спелеотерапии в детской поликлинике. Идея посетить соляную шахту Велички вызвала во мне одновременно жгучий интерес и нервное подергивание левого глаза. И все же… Несмотря на боязнь высоты, в каждом новом городе я всегда забираюсь на самую высокую башню. Пришло время преодолеть антипатию к «соленым» помещениям и спуститься под землю.

Чего ожидать?

Величка – это небольшой городок, который находится в 10 км от Кракова. Когда в этом месте в 13-м веке начали добывать соль, шахте дали такое же название.

Сегодня для туристов в «Величке» разработаны 5 маршрутов. Я выбрала классическую трассу – туристическую. Этот путь растянулся на 3 км и состоит из 9 уровней, соединенных извилистыми коридорами. А начинается он с винтовой лестницы, спускающей посетителей на 64 м в глубину. Очень необычные ощущения: кажется, что погружение в земные недра никогда не закончится.

Схема соляной шахты в Величке

Чем глубже спускаешься, тем холоднее становится: средняя температура по больнице по шахте составляет примерно 14°С, так что с собой стоит захватить теплую кофту, даже если на поверхности жаркое лето.

Когда понимаешь, что единственный выход из тоннелей остается где-то далеко над головой, инстинкт самосохранения начинает включать внутреннего труса. Но легкая паника и клаустрофобия исчезают с последним завитком ступенек. Никогда еще достижение дна не было таким желанным. Пещеры «Велички» довольно просторны и хорошо освещены, так что бояться здесь нечего. Но так было не всегда.

История шахты «Величка»

Соль на территории современной Велички добывали задолго до основания шахты. Здесь ее варили еще в неолите. Можете себе представить? Я сказала «варили», потому что раньше это именно так и происходило: соль выпаривали из воды, которую набирали в соляных источниках. В шахте даже создана экспозиция, демонстрирующая, как это могло происходить. Сначала в земле делали специальные ямы для отстойки рассола, затем заливали его в глиняную посуду и выпаривали на огне до густой массы. Тягучую смесь распределяли по небольшим емкостям, в которых соль впоследствии кристаллизировалась.

Соляная шахта Величка

В средние века полупрозрачные кристаллы уже стали ценным товаром. Когда про холодильники еще никто ничего не знал, с помощью соли консервировали продукты. Также ее активно использовали в процессе выделки шкур и при лечении кожных болезней. Спрос на такой продукт рождал предложение, и соль, которую начали добывать в шахте, быстро превратилась в «белое золото» польских земель.

Добыча соли в «копальне», как называется это место по-польски, велась на протяжении 7 веков. В конечном итоге подземные пещеры пришли в аварийное состояние, и, чтобы сохранить их как исторический памятник, в конце 50-х годов прошлого столетия разработку шахты прекратили.

На данный момент «Величка» – это подземный музей, внесенный в Список культурного и природного наследия ЮНЕСКО. Хотя туристов пускали сюда и в давние времена, происходило это только с разрешения короля, так что удостаивались этой чести немногие. В наше время спуститься в подземный город может любой желающий. Удача, не правда ли?

О деревянных опорах и соляных «облаках»

Что ж, давайте, наконец, поговорим о самой шахте. Она состоит из разных камер (пещер или выработок), соединенных проходами. Многие из них созданы в огромных кусках горной породы. То есть, вы как бы входите в полую середину гигантского соляного камня. Если не верите, что это соль, можете смело лизнуть ближайшую стену. Не волнуйтесь, даже если кто-то дегустировал этот же участок до вас, это не заразно: соль – не только природный консервант, но и дезинфектор.

Соляная шахта Величка

В некоторых камерах она еще и «растет». На стенах и потолке можно увидеть наросты, похожие на затвердевшую мыльную пену – это результат повторной кристаллизации.

Соляная шахта Величка

Все укрепления в шахтах сделаны из дерева. Может показаться, что материал выбран не совсем разумно, с учетом того, какой пласт земли давит на все эти конструкции. Однако пропитанная солью древесина не гниет даже в условиях высокой влажности. Металл бы так не смог, так что в соляных копях «Велички» дерево – незаменимый материал.

Соляная шахта Величка

Без Коперника никак

Многие камеры шахты посвящены известным личностям польской истории. Одно из первых помещений, которое попадается на пути, названо в честь Николая Коперника. Зная, как поляки его любят, в этом не находишь ничего удивительного, однако не все так просто. Знаменитый астроном был одним из тех немногих выдающихся людей, которые собственной персоной посещали местные подземелья. В память об этом событии в 500-ю годовщину со дня рождения Коперника шахтеры под землей установили ему памятник из соли.

Соляная шахта Величка

Когда ходишь по гладкому и аккуратно отполированному полу выработки, никогда не подумаешь, что из соли сделана не только статуя. Каменные плиты под ногами тоже выточены из солевых глыб. Для тех, кто не верит, экскурсовод проводит маленький эксперимент: ставит на пол фонарик. Свет его не тухнет, а рассеивается в глубине полупрозрачного камня.

Соляная шахта Величка

Легенда о Кинге

Реакция «Вау, памятник из соли!» длится ровно до тех пор, пока не понимаешь, что соленые постаменты в этих пещерах – не редкость. Следующая композиция, которую хочу вам показать, иллюстрирует легенду о принцессе Кинге и открытии месторождения каменной соли в Величке.

Соляная шахта Величка

Венгерскую княжну выдали замуж за польского князя. Перед отъездом она бросила в шахту тогда еще венгерского города Марамуреша большой перстень. Когда Кинга оказалась на польских землях, она решила заняться добычей соли и указала шахтерам на место, где нужно основать шахту. Мистическим образом в первом соляном камне, извлеченном из земли, обнаружилось кольцо княгини. С тех пор Кинга является покровительницей шахтеров, добывающих соль. В 1999 году папа римский Иоанн Павел II объявил ее святой.

«Кающиеся грешники»

Труд шахтеров всегда был тяжелым, опасным и даже экстремальным. Во время активной разработки шахты горняки часто сталкивались со взрывами метана, выделяющегося из горных пород. Поскольку подземелья освещались факелами, такие случаи были нередки и приводили к ужасным последствиям. Чтобы избежать взрывов, метан приходилось выжигать с помощью факелов на длинных шестах. Занимались этим самые опытные шахтеры. Они надевали мокрую одежду и ползали по дну разрабатываемой шахты, за что получили прозвище «кающиеся грешники».

Соляная шахта Величка

Казимир Великий и подземные лошади

В 14-м веке доход от выработки и продажи соли составлял чуть ли не 1/3 доходов казны. Правящий тогда король Казимир Великий хорошо понимал значимость соляных копий и издал свод законов, регулирующих порядок трудоустройства шахтеров, добычу соли и торговлю этим продуктом. Спустя столетия, когда в шахте «Величка» была разработана очередная камера, в ней установили соляной бюст почитаемого народом (а в особенности шахтерами) польского короля.

Соляная шахта Величка

Кроме него в этом «музейном зале» находятся экспонаты, которые рассказывают о процессе транспортировки соли. Многие века между ярусами шахты ее перемещали сами горняки. Массивные глыбы соли выдалбливали в виде «болванок», которые можно было катить. Более мелкие куски и бочки перетаскивали с помощью специальных санок. В 17-м веке придумали укладывать на землю буковые доски, что упростило процесс доставки соли к поверхности.

Соляная шахта Величка

В том же 17-м веке в шахте появились лошади. Только вдумайтесь: лошади под землей! Животных спускали вниз один раз и на всю жизнь, больше они никогда не видели белого света. Причем в самом прямом смысле: в темноте животные утрачивали зрение.

Соляная шахта Величка

Лошади помогали приводить в движение сложные механизмы. Вот, например, конструкция, которая называется конной лямкой или конным приводом. Она была нужна для поднятия с нижних этажей шахты глыб соли весом до 2 тонн. Для этого в нее запрягали до 4 лошадей.

Соляная шахта Величка

Двухуровневый лофт

Есть на туристическом маршруте выработка, состоящая из двух этажей. В ней раньше добывали мелкую соль. Лестницу на нижний ярус можно назвать роскошью современности, потому что работники шахты в свое время спускались вниз в гораздо более экстремальных условиях: довольствовались сходом, самостоятельно вырубленным в скале. При этом им нужно было поднимать наверх мешки с солью.

Соляная шахта в Величке

Не хватает только Белоснежки

Чтобы детям было нескучно на маршруте, для них создали экспозицию с гномами. Маленькие человечки якобы охраняли когда-то соляные сокровища и помогали горнякам в работе. Мастер, который их вырезал, придумал для каждого свою шахтерскую специальность.

Соляная шахта в Величке

Гномы тоже сделаны из соли, и когда в зале включается подсветка, композиция становится очень веселенькой. Еще немного – и действительно поверишь в существование этих персонажей, и начнешь украдкой поглядывать за соляные выступы.

Соляная шахта в Величке

Часовня Святой Кинги

Самое впечатляющее место на маршруте – часовня Святой Кинги. Эту камеру выдолбили в огромной глыбе зеленой соли. Для подземной пещеры у нее какие-то нереальные размеры. К тому же, на глубине 100 метров никак не ожидаешь увидеть церковное помещение, залитое светом как будто левитирующих люстр.

Соляная шахта в Величке

Свисающи с потолка массивные светильники – первое, на что обращаешь внимание. Они, конечно же, сделаны из кристаллов соли, что потрясает еще больше.

Соляная шахта в Величке

Тем не менее, центральным элементом часовни является алтарь со статуей княгини. Шахтеры создавали скульптуру Кинги на поверхности и держали это в строжайшем секрете. Когда они спустили ее в подземелья, то сами удивились результату. Святая Кинга в окружении соляных кристаллов выглядит действительно волшебно.

Соляная шахта в Величке

Стены часовни украшены барельефами, посвященными религиозным сюжетам.

Соляная шахта в Величке

Есть даже копия произведения Леонарда да Винчи «Тайная вечеря». Хотя, если присмотреться, можно найти некоторые отличия от первоисточника. Мастер сделал это осознанно: хотел подчеркнуть самостоятельность своего творения.

Соляная шахта в Величке

Часовня действует до сих пор, периодически в ней проводятся литургии.

Озера с рассолом

Чего под землей никак не ожидаешь увидеть, так это озера. И все же, оно тут есть, и даже не одно. Искупаться, правда, не получится: в воде такая концентрация соли, что ее как будто начерпали из Мертвого моря – 320 г на 1 л. «Можно огурцы солить, не выходя из шахты!», – подумала я, но это были бы очень соленые огурцы, потому что для засолки обычно хватает 60-70 г соли на литр. Водолазы, которые собирают со дна заброшенные туристами монеты, не обходятся без дополнительного груза.

Соляная шахта в Величке

Хоть шахта уже не действует, соль в «Величке» все же производят. Для этого используют как раз такие рассолы, из которых вываривают пищевой продукт. Цикличность жизни сделала свое дело, и методы неолита снова стали популярны. Кроме пищевой соли тут также выпускают соли для ванн и фармакологии.

Увидели мы также камеру, которую специально заполнили водой из подземных источников, поскольку она состоит из двух помещений, соединенных тоннелем. Благодаря самодельному озеру рабочие могли переплавляться туда-сюда на плотах. Это было очень удобно, пока однажды лодка с шахтерами не перевернулась. Из-за большой концентрации соли в воде люди не смогли поднырнуть под борта, чтобы выбраться на поверхность, и погибли. С тех пор сплавляться по тоннелю перестали, а рядом с ним установили статую Святого Яна Непомуцкого.

Соляная шахта в Величке

Подземный музей

После экскурсии есть возможность бесплатно посетить музей. Ага, музей в музее – i’m loving it. Почему-то половина нашей группы в этот момент разбежалась за сувенирами. Я возрадовалась, ибо гулять в маленькой немеркантильной компании гораздо приятнее. А сувениры, кстати, дешевле на поверхности.

Соляная шахта в Величке

Музей не менее интересный, чем помещения шахты, но, по-моему, более холодный. Я знала, что под землей нежарко, захватила с собой теплую байку, и у меня все равно замерзли руки. В результате мысли о крутости подземной экспозиции периодически смешивались с желанием напасть на гида и снять с нее перчатки.

Если же без шуток, в музей нужно идти обязательно. Там можно увидеть еще больше «умных» механизмов, оценить причудливость созданных природой солевых кристаллов и больше узнать об истории городка Величка и соледобыче.

Соляная шахта в Величке

Соляная шахта в Величке

А где сталактиты и сталагмиты?

Когда-то давно я уже приезжала в Величку в рамках школьной экскурсии. В воспоминаниях у меня сохранились образы темной пещеры с уличным входом, которая напоминала логово дракона. По сторонам там «росли» соединяющиеся между собой сосульки и конусы. С потолка с тихим бульканьем капала вода, и атмосфера была жутковатой. Нам дали гида, который почти не говорил по-русски, и из всей экскурсии я запомнила только слово «нетопыш». Тогда я еще не знала, что когда-то буду учить польский, и выученное мной в детстве слово окажется «летучей мышью». Хорошо, что в тот момент никто не понимал перевода.

В этот раз я ждала тех же самых пещер со сталактитами и дикой живностью, а попала в облагороженные шахты. Оказалось, в те «катакомбы» уже давно не пускают людей, потому что они небезопасны. По-моему, это хороший довод в пользу того, что путешествия нельзя откладывать «на потом».

Как добраться в Величку из Кракова

На автобусе №304. Остановка «Величка Копальня соли».

На маршрутке. Сесть можно на остановке у ж/д вокзала и ехать в направлении «Величка Рынек». Остановка «Величка Копальня соли».

На электричке с ж/д вокзала. Станция «Величка Рынек Копальня».

Цены

Экскурсия на русском языке стоит 89 PLN (23 USD) с человека.

Льготный билет (дети до 4 лет, школьники и студенты до 26 лет, помощники туристов с ограниченными физическими возможностями) – 69 PLN (18 USD).

Семейный билет (2 взрослых и 2 ребенка в возрасте от 4 до 16 лет) – 247 PLN (65 USD).

Время работы

Русскоязычные экскурсии проводятся каждый день в 11:10, 14:10, 16:10.

Если вы индивидуальный турист, вам нужно приехать заранее, самостоятельно купить билет в кассе и присоединиться к сборной группе на выбранное время.

Купить билеты можно также онлайн по ССЫЛКЕ.

Читайте также...

Добавить комментарий

Ваш e-mail не будет опубликован.

Подтвердите, что Вы не бот — выберите человечка с поднятой рукой: